Expertise

Alles over Private Blog Networks

Floris van Vredendaal | 28 February 2022

Het moge duidelijk zijn: wij zijn er geen fan van: Private Blog Networks (PBN). Een PBN is een netwerk van blogs dat beheerd wordt door één partij. Over het algemeen worden PBNs ingezet om links te plaatsen naar een site, om zo middels deze backlink schijnpopulariteit te creëren. Aan het einde van de dag is het natuurlijk manipulatie, want je probeert crawlers te misleiden. Waarom is het misleiding? Daar gaan we hieronder dieper op in.

Waarom een PBN geen aanrader is:

    De bezoeker staat niet centraal

    Op het moment dat een website van waarde is voor de bezoeker heeft een site pas écht bestaansrecht. Waarom zou je anders een site beginnen? Bij een Private Blog Netwerk zien we vooral matige content met weinig inhoud. Als je het als bezoeker leest heb je er niets aan en dan valt eigenlijk automatisch het bestaansrecht van een site weg. En wanneer iets geen bestaansrecht heeft, heeft het ook geen nut. Nee, ook niet voor je linkprofiel.

    Geen aandacht voor on-page factoren

    Dit punt sluit aan bij het niet centraal stellen van de bezoeker. We zien vaak bij PBN-sites dat er niet is nagedacht over on page factoren. Je kunt hierbij denken aan interne linking, hiërarchie, kannibalisatie, een goede SEO title, een externe link naar een onderzoek of betrouwbare bron. Nee: we zien alleen een kleine tekst die enkel ingezet wordt om een linkje te creëren.

    Een duidelijke footprint

    Vaak is een blog netwerk in handen van één partij en dat zorgt voor een duidelijke "footprint". Hiermee bedoelen we dat het gemakkelijk te zien is dat de link afkomstig is uit een bepaald netwerk:

    1. Gehost op hetzelfde IP adres

    2. De WHOIS is hetzelfde

    3. De links worden op dezelfde dag geplaatst

    4. De auteurs zijn op alle sites hetzelfde

    5. De blog(s) komen voor in linkruilbestanden

    6. Je link staat iedere keer tussen dezelfde (irrelevante) partijen

    Kortom: het gehele netwerk is een bolwerk van manipulatie door 1 partij. Daarbij komt dat het ook gemakkelijk is om te herleiden. Dus waarschijnlijk ook voor crawlers en zoekmachines. Op het moment dat deze crawlers er achter komen dat je ze probeert te manipuleren, zal hoogstwaarschijnlijk de "linkwaarde" verdwijnen.

    Nauwelijks tot geen relevantie

    Stel, je loopt een bouwmarkt in. Dat doe je niet zomaar, want je wilt gaan klussen en je hebt iets nodig. Toch? Hetzelfde gebeurt online. Mensen bezoeken een site met een bepaalde intentie. Op het moment dat je de bouwmarkt inloopt en je ziet veel kleding, planten, smoothies en fitnessapparaten, dan is de kans groot dat je teleurgesteld wegloopt uit de bouwmarkt. Dit is precies wat er gebeurd op de meeste Private Blog Networks. Je staat tussen irrelevante content van andere mensen/bedrijven die niets met jouw product te maken hebben. Vind je dat prettig? Wij zouden dat in ieder geval niet willen. Wij staan liever op relevante websites, zodat bezoekers écht iets hebben aan onze links en zodat wij iets hebben aan de bezoekers van deze link. Hoe groot is die kans als er toevallig een bezoeker komt op en via een PBN-site? Vrijwel 0,0%.

    Hoog risico tot verwijderen

    Op het moment dat een link verwijderd wordt, zien wij dat als een teken aan de wand dat je er niet meer toe doet, je content niet meer past bij een site/doelgroep of dat er betere alternatieven zijn. Het voelt alsof iets van je wordt afgepakt, of dat nou terecht is of onterecht, leuk is het zeker niet. Omdat je bij een PBN volledig afhankelijk bent van één partij is de kans aanwezig dat deze partij overgaat tot het verwijderen van backlinks op het moment dat je stopt met betalen. Dus dan heb je eigenlijk voor niets betaald. Kortom: de PBN beheerder heeft alle macht over jouw links. Zou je niet moeten willen.

    Bij de linkstrategieën die Hatless hanteert, zul je daar geen last van hebben. Omdat links vooral verdient worden op basis van de content en bestaansrecht en geplaatst worden op sites waarvan wij geen invloed hebben op de content, zullen deze links dus ook (hoogstwaarschijnlijk) niet verdwijnen. Dat is dus veel duurzamer qua levensduur (en dan laten we de factor kwaliteit en relevantie nog even los).

    Het backlinkprofiel van de PBN site laat een duidelijk beeld zien

    Een veelgehoord argument om wél te kiezen voor een PBN linkstrategie is omdat je site zo links krijgt van websites die autoriteit hebben. Daar moeten we hier op de werkvloer hard om lachen. We vertellen je graag waarom:

    1. De kans is groot dat de PBN website links heeft uit het verleden. Die links zijn gebaseerd op hetgeen dat de site vroeger bestaansrecht gaf. En aangezien de site nu voor een ander doel gebruikt wordt, doen de links er eigenlijk ook niet meer toe. Sterker nog: de kans is groot dat deze links verdwijnen, omdat de reden waarvoor in het verleden de link is opgenomen ook verdwenen is.

    2. Er komen geen nieuwe links bij. Op het moment dat een site geen nieuwe backlinks krijgt, is de site eigenlijk niet meer relevant of interessant. Een site zou altijd een continue stroom aan backlinks moeten krijgen op basis van waardevolle content, betekenis of op het moment dat er (online) iets gebeurd. Een PBN-site heeft vrijwel nooit nieuwe links van echte domeinen (omdat de kwaliteit slecht is).

    3. Uitgaande links zijn duidelijke SEO en manipulatie links, daarover hieronder meer.

    De content is van matige kwaliteit

    Wij houden van content die goed is, waarde toevoegt en bijdraagt aan een positieve bezoekerservaring. We hechten dan ook veel waarde aan contentmarketing. De content die op PBN-sites staat, is vaak ver onder de maat. Het is een inhoudsloze tekst om om een lomp gekozen anchortekst in te verwerken. Zo kan er op een "logische" wijze gelinkt worden. Hiermee bedoelen we dan logisch voor een robot, omdat deze (nog) niet in staat is om een goed lopende zin, met een manipulatieve anchortekst, van goede content te onderscheiden.

    Je staat er, omdat je betaald

    En niet omdat mensen je aanraden of heel goed vinden. Een veelgebruikte strategie van linkbuilders is het inkopen van een ruimte bijvoorbeeld bij een voetbalclub. Op zich is het natuurlijk goed om je favoriete club te sponsoren, maar niet omwille van een link.

    Stel, Partij X gaat naar Eredivisieclub X en zegt: ik betaal je €10.000 om een stukje van je website te huren waar ik logo's in wil plaatsen. Partij X mag 10 logo's plaatsen en vraagt per logo €2.000. Een interessant verdienmodel, zou je zeggen. En je krijgt een link van een autoritaire website, #winning. NOT!

    Het is echter duidelijk dat een dergelijke link gesponsord is. Is een link dan niets waard? Nee, dat is zeker niet het geval.

    Je bent niet zomaar een partij als je Eredivisie club sponsort. Maar je hebt de verwijzing niet verdient en je staat er tijdelijk, omdat je betaald.

    In sommige gevallen wordt er zelfs eenzelfde widget geplaatst op meerdere sites, waardoor er een duidelijke digitale footprint ontstaat en het nog duidelijker is dat je betaald voor links en onderdeel bent van een PBN.

    De links zijn gemakkelijk te dupliceren

    Een PBN heeft niets te maken met het verdienen van backlinks. Het enigste wat men namelijk hoeft te doen om dezelfde link te krijgen is een afname doen bij de partij die de PBN in zijn bezit heeft. Kortom: iedere concurrent kan hetzelfde afnemen. Daarbij maken PBNs vaak geen onderscheid tussen partijen en geven zij geen exclusiviteit af. Dit maakt een link niet uniek en daarom ook minder sterk.

    Grote kans op bad neighborhood

    In sommige markten is het lastig om aan een verdiende link te komen. Denk hierbij aan minileningen, online casino, CBD olie en andere markten waar je je af moet vragen of het zuivere koffie is. Maar laat het bij een PBN nou om één ding draaien: geld verdienen. Dit maakt dat bedrijven in deze sectoren in principe welkom zijn bij een partij die alleen maar denkt aan geld.

    Je moet jezelf daarom echt afvragen of je tussen dit soort partijen wil staan met je merk.

    "Maar het werkt, iedere grote webshop doet het. Google heeft ons nog nooit een penalty gegeven. We doen het omdat de klant resultaat wil zien."
    – Anonieme PBN eigenaar

    "Maar het werkt"

    Het werkt. Dus het is goed. Toch? Een auto kan zonder APK ook rijden. Een telefoonkabel van €0,59 uit China laadt ook op.

    Onze reactie hierop is: whatever makes you sleep at night. Wij zouden niet goed kunnen slapen op het moment dat we wellens en wetens de boel proberen op te lichten of te manipuleren. Want dat is wat PBN's doen. Heeft het (een tijdelijk) effect? Zonder twijfel. Maar het is en blijft nep. Je zult als merk moeten nadenken: wil ik dit? Wil niet liever mijn links verdienen, zodat ik ook daadwerkelijk bestaansrecht heb en dat zoekmachines er belang bij hebben om mijn content te tonen?

    Op het moment dat je bang bent voor Google updates, ben je in onze optiek niet goed bezig. Wij houden ons niet bezig met de waan van de dag of algoritme updates. Die vallen eigenlijk altijd in ons voordeel uit, omdat wij optimaliseren voor de zoekintentie en bezoeker.

    We snappen het. Een shortcut nemen en even snel proberen te scoren is heel makkelijk en de klant verdient er ook iets aan als je rankt. Wanneer je bereid bent om alle risico's van dien te nemen zeggen we: vooral doen. Wij werken liever voor merken die wel verantwoord omgaan met hun site, waarde hechten aan de lange termijn en linkjes willen verdienen op basis van kwaliteit.

    Linkbuilding vs. Linkearning

    Nu je hebt gelezen waarom een PBN geen goede linkstrategie is, is het tijd om in te gaan op hoe wij links bewerkstelligen. Wij verdienen ze namelijk op basis van onze content en/of ons bestaansrecht. Men linkt dus naar ons, omdat ze ons waarderen of iets aan ons hebben. Deze oprechte connectie is natuurlijk veel meer waard omdat:

    • er geen invloed is op de anchortekst;

    • de verwijzing tot stand komt door een onafhankelijk persoon;

    • de vermelding gebaseerd is op de toegevoegde waarde van een site;

    • het creativiteit, kwaliteit en relevantie vergt;

    • de bezoeker er beter van wordt;

    • de verdiende vermelding moeilijk te dupliceren is.

    Veelgestelde vragen over een PBN

    We hopen dat je na dit artikel alles weet over wat een PBN is en waarom het geen goede linkstrategie is. Hieronder beantwoorden we voor de volledigheid de veelgestelde vragen hierover.

    Is linkbuilding per definitie geen manipulatie?

    Als je linkbuilding het inzetten van een PBN vindt, is dat manipulatie. Op het moment dat je zelf invloed hebt op de anchortekst, is dat linkbuilding. Wij doen aan linkearning: links worden verdiend op basis van onze toegevoegde waarde. Het is als het ware een review in de vorm van een verwijzing. Een review/vermelding plaatst men altijd vanuit de eigen overtuiging en daar is natuurlijk niets aan gemanipuleerd.

    Er is mij verteld dat dit linkbuilding is, wat moet ik nu doen?

    Klopt, dit is ook linkbuilding. Het is een opzichte manier om links te verkrijgen die niet oprecht en er gemanipuleerd uit zien. Er is makkelijk door heen te prikken, voor zowel de bezoeker als crawler. Focus je liever op goede links, van échte websites.

    Moet ik mijn PBN links disavowen?

    Wij zijn geen fan van de disavow tool. Ondanks dat deze links een vervuiling zijn van je linkprofiel, raden we aan om ze (tijdelijk) te laten staan totdat er goede links voor in de plaats zijn gekomen. Pas dan kun je nadenken over het verwijderen ervan. Wij zijn geen fan van het signaal dat een verwijderde link geeft, daarom laten we ze liever voor wat het is. De focus moet echter wel zo snel mogelijk op links van kwaliteit.

    Ben ik opgelicht?

    Nee. Bedrijven die een PBN inzetten doen dit met goede bedoelingen. We geloven dat deze bedrijven je oprecht willen helpen en dit is volgens hen dé manier. Wij denken daar heel anders over.

    Nu dit gelezen te hebben, wil ik veranderen van strategie, hoe doe ik dat?

    Door een goede strategie te gebruiken. We hebben een lijst gemaakt met strategieën die je altijd kunt toepassen: https://www.hatless.com/seo/linkmarketing/hoe-doe-je-linkbuilding-9-strategieeen/. Je kunt ook eens contact met ons opnemen. We zullen je altijd voorzien van eerlijk advies.

    Wat betekend PBN?

    PBN staat voor Private Blog Network. Dit is een netwerk van één of meerdere partijen die voornamelijk ingezet wordt voor linkbuilding doeleinden en het manipuleren van backlinks.
    Artikel door

    Floris van Vredendaal

    Eigenwijze SEO specialist met een voorliefde voor affiliate marketing. In mijn vrije tijd moedig ik de Clippers (NBA) aan of zit ik ergens op het terras.

    floris@hatless.com